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Maior avião já construído deixa hangar nos EUA

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Um gigantesco avião criado para colocar foguetes em órbita saiu pela primeira vez do hangar, nesta quarta-feira, para iniciar a etapa de testes na Califórnia, informou a fabricante Stratolaunch.

“Isto marca o fim da fase inicial de construção da aeronave e o começo da fase de testes em terra (…), incluindo turbinas e taxiamento antes do primeiro voo”, disse Jean Floyd, CEO da empresa do magnata filantropo e cofundador da Microsoft Paul Allen.

O maior avião do mundo tem duas fuselagens, unidas por uma asa de 117 metros, e agora está estacionado fora do hangar em Mojave.

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Utilizando seis turbinas, o avião de 227 toneladas foi projetado para lançar satélites e até humanos, algum dia, em órbitas baixas da Terra.

“Stratolaunch está prestes a realizar sua primeira demonstração de lançamento [ao espaço] em 2019”, revelou Floyd.

O plano é colocar em órbita um foguete Pegasus, usado normalmente para transportar satélites, que irá entre as duas fuselagens.

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“Isto marca um passo histórico em nosso trabalho para realizar o sonho de Paul G. Allen de ampliar o acesso à órbita baixa da Terra”, destacou o executivo.

A companhia adquiriu dois Boeings 747 usados e os remontou em uma unidade capaz de decolar com uma carga de 590 toneladas.

O Stratolaunch também é chamado de “Ruc”, a ave mitológica persa capaz de levantar um elefante.

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